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La primicia sobre la hidroquinona (usos, efectos secundarios, productos para el cuidado de la piel de venta libre)

La hidroquinona es un agente blanqueador tópico de la piel que se usa en cosméticos y que ayuda a aclarar las áreas de piel oscurecida.
Por el personal de Dermspotlight,
actualizado el 9 de septiembre de 2021
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Si alguna vez buscó la selección de cuidado de la piel de venta libre que se enfoca en la pigmentación, notará que la hidroquinona es un componente principal clave. Probablemente también haya notado marcas que comercializan aclaradores de la piel "sin hidroquinona". ¿Qué es la hidroquinona y por qué tanta controversia? Vamos a desglosarlo.

¿Qué es la hidroquinona y qué le hace a la piel?

La hidroquinona (1,4 dihidroxibenceno) es un agente blanqueador que compite con la enzima responsable de la formación de melanina o pigmento. También produce Especies Reactivas de Oxígeno para dañar las células productoras de pigmento llamadas melanocitos y gránulos de pigmento o melanosomas. 1 Comúnmente se prescribe para trastornos pigmentarios como el melasma, el fotoenvejecimiento y la pigmentación producida después de un traumatismo en la piel. La hidroquinona está disponible en una formulación de venta libre al 2 % y concentraciones más altas con receta médica.

hidroquinona
Hidroquinona para la piel. Imagen/Shutterstock

¿Qué productos OTC contienen hidroquinona?

Los productos populares de hidroquinona de venta libre se analizan a continuación. Muchas de estas marcas contienen ácido glicólico , kójico u otros agentes que también pueden ayudar a mitigar la pigmentación. Además, el ácido glicólico y la tretinoína mejoran la penetración de la hidroquinona. Algunos tienen protector solar, que es un componente crítico para prevenir el empeoramiento de la pigmentación.

  • Paula's Choice Triple-Action Dark Eraser 7% AHA Lotion – 2 % de hidroquinona y ácido glicólico
  • Crema Ambi SkinCare Fade : 2 % de hidroquinona, 2 % de oxtinoxato
  • manchas oscuras Glytone : 2 % de hidroquinona, ácido glicólico y ácido kójico

La historia de la hidroquinona

La capacidad de la hidroquinona para aclarar la piel se descubrió por primera vez en 1936 cuando los científicos notaron el pelaje canoso en gatos negros que la ingirieron por vía oral. En la década de 1950, la hidroquinona se usaba como protector solar y, casualmente, la gente notaba el aclaramiento de la piel. Desde entonces, numerosos estudios han promocionado la eficacia de la hidroquinona como agente aclarante. 2 Está considerado como uno de los principales candidatos como agente aclarante en todo el mundo y se ha demostrado que es superior a otros agentes aclarantes como la tretinoína al 0,025 % y el ácido kójico al 0,75 %. 2,3,4 Sin embargo, muchos productos de venta libre y recetados contienen varios agentes aclarantes además de la hidroquinona, en un esfuerzo por producir mejores resultados que la hidroquinona sola.

Hidroquinona: usos, complicaciones, riesgos y más

Sin embargo, los productos con hidroquinona no están exentos de riesgos. Hay varios eventos adversos reportados con su uso. Las complicaciones del uso a corto plazo incluyen:

  • Dermatitis : La dermatitis de contacto es una sensibilidad de la piel al producto aplicado. Se presenta como una erupción escamosa rosada que pica en las áreas de contacto con el culpable. Se ha informado dermatitis de contacto en un alto porcentaje de usuarios y depende de la potencia de la hidroquinona utilizada. Puede clasificarse como alérgica o irritante, y la dermatitis de contacto irritante es mucho más común.

Las preocupaciones por el uso crónico incluyen:

  • Ocronosis : La ocronosis es una paradójica decoloración permanente de la piel, y es muy difícil de corregir. La ocronosis se presenta como una pigmentación azul pizarra a gris. Esto se descubrió inicialmente cuando las mujeres sudafricanas usaron altas concentraciones durante largos períodos de tiempo. Sorprendentemente, se han producido muchos casos en los EE. UU. con la formulación al 2% de venta libre. 2 Cuando se usa con otros agentes inductores de ocronosis, como el resorcinol o el fenol, existe un mayor potencial de ocronosis. 5
  • Decoloración de las uñas : se ha informado que la hidroquinona causa una decoloración marrón de las uñas, que generalmente es reversible después de suspender su uso. 6
  • Tinción oscura temporal : cuando se usa con peróxido de benzoilo o peróxido de hidrógeno, la hidroquinona puede causar una tinción oscura temporal. Esta tinción se puede lavar con agua y jabón.
  • Toxicidad para los ojos : La decoloración ocular o de los ojos puede conducir a una disminución de la agudeza visual. Esto se ha observado principalmente en personas que trabajan con hidroquinona expulsada al aire. La hidroquinona se ha utilizado en reveladores fotográficos, estabilizadores de pintura, combustibles o aceites y pinturas o barnices. 2
  • Carcinogenicidad : El evento adverso más controvertido es la carcinogenicidad. La preocupación se origina en el benceno, que es un compuesto cancerígeno que se metaboliza en hidroquinona. El benceno ha causado leucemia en humanos. La hidroquinona se ha relacionado con cánceres renales in vitro en concentraciones muy altas. Tenga en cuenta que in vitro se refiere a los estudios que se realizan dentro del tubo de ensayo e in vivo incluye pruebas en seres vivos. Esto sugiere que el cuerpo es capaz de metabolizar la hidroquinona en subproductos seguros. Se ha relacionado un mayor riesgo de malignidad con la hidroquinona oral en estudios con animales; sin embargo, se encuentran en dosis mucho más altas que las que se usan tópicamente. 2,6

Aunque los estudios actuales no han demostrado un vínculo entre la malignidad y el uso tópico de hidroquinona en humanos, se necesitan más estudios y no podemos excluir por completo esta posibilidad. De todos modos, es fundamental que consulte a su dermatólogo certificado por la junta antes de cualquier uso de hidroquinona y siga las instrucciones de uso de cerca.

¿Está prohibida la hidroquinona en el Reino Unido?

Dada la controversia, varios países de África, Europa y Asia han prohibido el uso de la hidroquinona. Muchas empresas se dedicaron a crear agentes aclarantes "sin hidroquinona". Otros agentes aclarantes disponibles en el mercado hoy en día incluyen vitamina C, retinoides , ácido kójico, ácido elágico, ácido láctico, ácido azeleico, ácido glicólico, regaliz, retinaldehído, ácido salicílico, niacinamida y ácido transexémico. 2 Para las opciones sin hidroquinona, las marcas populares incluyen las siguientes:

  • SkinCeuticals Discoloration Defense : 3 % de ácido transexémico, 1 % de ácido kójico, 5 % de niacinamida y 5 % de HEPES
  • Corrector de pigmentos avanzado de SkinCeuticals : 0,3 % de ácido salicílico, 1 % de ácido hidroxifenoxipropiónico y 0,5 % de ácido elágico
  • Cyspera – cisteamina (nota: esto solo está disponible en las clínicas dispensadoras)

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¿Cuáles son algunos otros efectos secundarios de la hidroquinona?

A menudo, para mitigar los posibles efectos secundarios de la hidroquinona, como piel seca, irritación de la piel, enrojecimiento , su dermatólogo le indicará que la use en ráfagas cortas, según la potencia recetada. No es extremadamente estable en productos tópicos y puede oxidarse, haciéndolo ineficaz. Si su dermatólogo le ha recetado hidroquinona, asegúrese de verificar que no se haya vuelto marrón o amarilla, ya que estos son signos de oxidación. 7

Conclusión

En resumen, se ha demostrado que la hidroquinona es eficaz en muchos trastornos dermatológicos de hiperpigmentación y aún no se ha demostrado su toxicidad en humanos. Los procedimientos de iluminación adicionales incluyen peelings y láseres. Aunque se ha demostrado su eficacia para los trastornos pigmentarios, la hidroquinona NO debe usarse para aclarar lunares o manchas marrones. Los riesgos potenciales de la hidroquinona no pueden ni deben pasarse por alto. Si cree que tiene un trastorno pigmentario, debe consultar a su dermatólogo certificado por la junta y, si le recetan hidroquinona, es imperativo que la use según las indicaciones. No debe buscar formas de venta libre antes de discutirlo con su proveedor.

**El contenido de este artículo es solo para fines informativos y no pretende ser un sustituto del consejo, diagnóstico o tratamiento médico profesional.

Miesha Merati, DO, FAAD

Por Miesha Merati, DO, FAAD

La Dra. Miesha Merati es una dermatóloga certificada por la junta en Los Ángeles. Es una de las pocas dermatólogas capacitadas en dermatoscopia.

Referencias

[1] Draelos, ZD.
Preparaciones para aclarar la piel y la controversia de la hidroquinona. Terapia dermatológica. 2007; 20: 308-313. [2] Nordlund JJ, Grimes PE, Ortonne JP.
La seguridad de la hidroquinona. JEADV. 2006; 20: 781-787. [3] Nanda S, Grover C, Reddy BSN.
Eficacia de la hidroquinona (2%) frente a la tretinoína (0,025%) como agentes tópicos complementarios para la exfoliación química en pacientes con melasma. Cirugía Dermatol. 2004; 30(3): 385-388. [4] Monteiro RC, Kishore BN, Bhat RM, Martis DS, Ganesh HK.
Estudio comparativo de la eficacia de la hidroquinona al 4% frente a la crema de ácido kójico al 0,75% en el tratamiento del melasma facial. Revista india de dermatología. 2013; 58(2): 157. [5] Burke P, Maibach.
Ocronosis exógena y descripción general. Revista de Tratamiento Dermatológico. 1997; 8:21-26. [6] Glazer A, Sofren BD.
Gallo ES. Decoloración de las uñas después del uso de hidroquinona. Informe de caso JAAD 2016; 2(2): 57-58. [7] Draelos ZD.
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